Turismo

Esencial Costa Rica

Costa Rica se extiende desde el Océano Pacífico hasta el Mar Caribe y su distancia es de 322 kilómetros. Esta pequeña porción de tierra reúne todos los componentes necesarios para satisfacer el gusto de miles de viajeros que la visitan cada año. Si bien el territorio de Costa Rica abarca sólo 0,03% de la superficie del planeta, está dentro de los 20 países más ricos en biodiversidad en términos de densidad de especies. Esto significa que en Costa Rica es posible encontrar más especies en 1.000 km2 que en la misma superficie en países de dimensión mucho mayor. Con sólo 51.100 km2, Costa Rica cuenta con cerca de 500 000 especies, que representan más del 5% de la biodiversidad del planeta.

Desde el centro de la Tierra

Los volcanes de Costa Rica, que forman parte del llamado cinturón del Pacífico, están entre los más fascinantes del mundo. Costa Rica es el resultado de una compleja actividad volcánica que tuvo lugar hace unos 75 millones de años. Contando todos los lugares donde se han registrado erupciones, Costa Rica cuenta con la impresionante cantidad de 112 puntos. La mayoría de los volcanes de Costa Rica y sus alrededores se han convertido en parques nacionales.

Uno de ellos es el volcán Arenal, que figuran entre los 10 volcanes más activos del mundo. Regularmente, este volcán propone un gran espectáculo, con ocasionales avalanchas de rocas, erupciones, y lava que desciende la pendiente a velocidades de hasta 70 kilómetros por hora, y temperaturas que alcanzan los 1.000 grados Celsius.

Habida cuenta de la actividad geotérmica del volcán Arenal, hay una serie de manantiales naturales de agua caliente en toda la zona. Cálidas y relajantes, estas fuentes ofrecen al visitante una forma ideal para relajarse.

Históricamente, el más activo de todos los volcanes de Costa Rica es el Irazú, que también es el más cercano de San José (a unos 30 kilómetros). El volcán Irazú llega a 3.432 metros sobre el nivel del mar, y desde su cúspide, en un día despejado se pueden apreciar simultáneamente las costas Pacífico y Caribe. Su nombre proviene del término indígena “Istarú,” que significa “montaña de los temblores y fuego.”

Ubicado a 37 km al norte de la provincia de Alajuela, el volcán Poás es otra alternativa relativamente cerca de San José. Su cráter principal tiene un diámetro de 1,5 km y una profundidad de 300 metros, es una laguna circular, y tiene una estructura en forma cónica. El segundo cráter es la base de la laguna Botos, de agua fría y origen pluvial. Aparte de su actividad volcánica, el Parque Nacional Volcán Poás ofrece cuatro diferentes hábitats, entre las que resaltan 79 especies de aves.

Herencia cultural

La región del Pacífico Sur de Costa Rica es conocida por sus esferas de piedra artísticamente elaboradas, cuyo significado sigue siendo un misterio hasta el día de hoy. Hay 235 esferas de piedra registradas en Costa Rica, todas ellos de igual perfección. Éstas miden desde 20 centímetros hasta dos metros de diámetro. Fueron elaboradas durante 1.000 años, a partir del año 400 ADC.

Las esferas están asociadas con poblaciones precolombinas y regiones donde había plazas, zonas de paso y terrenos abiertos. Las esferas, a menudo, están alineadas, forman triángulos o rectángulos de significado desconocido. Algunos ejemplos de estas esferas se pueden ver en el Museo Nacional, en San José.

En la actualidad, Costa Rica cuenta con algunos grupos indígenas, como los Bribri, Cabécar, Maleku, Teribe, Boruca, Huetar, Chorotega y Ngöbe.

El sitio arqueológico más importante de Costa Rica es el Monumento Nacional Guayabo, ubicado cerca del volcán Turrialba. Cuenta con un acueducto de 700 años, que hoy en día sigue siendo funcional, y que es un camino de piedra utilizado como ruta de tránsito y como sistema de drenaje. Fue construido entre el 300 ADC y 1.400 dC

100% adrenalina

Para los amantes de la aventura, Costa Rica ofrece emociones y adrenalina. Durante todo el año y en casi todos los rincones del país, hay una gran variedad de actividades para las familias.

Nacido en Costa Rica en la década de 1990, el canopy consiste en una serie de cables suspendidos que permiten ir de un árbol a otro, deslizándose gracias a una polea que se sujeta a equipos de alpinismo. Los cables varían en longitud y terminan en pequeñas plataformas de madera construidas en las copas de los árboles, que se encuentran hasta 30 metros sobre el suelo. El canopy ha sido adaptado a una gran variedad de ambientes y paisajes en el país, incluyendo montañas, cañones, ríos, cascadas, así como bosque tropical y nuboso.

El surf es otra actividad popular. Costa Rica es el tercer destino más popular en el mundo para practicarlo. Las playas de Costa Rica tienen excelentes olas durante todo el año, un clima agradable, agua caliente, gente amable y precios razonables.

En 2009, Costa Rica fue sede de la mayor competencia de surf del mundo, el Campeonato Mundial de Surf Billabong, con la participación de 35 países. Y por segunda vez, en agosto de 2016.

Cada aventurero y amante de la naturaleza debe disfrutar del rafting en Costa Rica. No solamente hay rápidos de clase mundial, di no que también existe un impresionante paisaje tropical, donde la gente puede ver una gran variedad de vida silvestre mientras se prepara para más acción.

Arena y mar

Costa Rica cuenta con 1226 kilómetros de costas, tanto en el Pacífico y como en el Caribe. Las playas están rodeadas de bosques y tienen una gran diversidad natural. La mayoría de ellas cuentan con agua caliente durante todo el año.

En las playas de Guanacaste y Puntarenas, las personas combinan diferentes actividades como la natación, el buceo, el surf, el windsurf, la pesca, el voleibol de playa y el golf, o simplemente disfrutan del sol mientras caminan a lo largo de la costa.

La región del Pacífico Sur por lo general atrae a los amantes del buceo y del snorkeling, las playas de Golfo Dulce y de la Península de Osa son muy atractivas por su naturaleza, así como la Isla del Caño y el Parque Nacional Corcovado.

En el Caribe Sur, los turistas pueden admirar el contraste de colores de la arena de color blanco o negro de las playas de Cahuita y Puerto Viejo. Y en el Caribe Norte, la gente puede asistir al desove de las tortugas verdes en las playas del Parque Nacional Tortuguero.

Costa Rica: país verde

Por su biodiversidad, Costa Rica es uno de los destinos más populares del mundo para el ecoturismo.

Las plantas tropicales y las especies animales son abundantes en el país. Algunas de las plantas más impresionantes incluyen aproximadamente 150 tipos diferentes de orquídeas.

Los animales son igualmente impresionantes, ya se trate del jaguar, del elusivo tigrillo, o de aves impresionantes como la lapa verde o roja. Las ranas de dardo venenoso con sus colores brillantes sin duda llamarán su atención.

El Parque Internacional La Amistad no es sólo el parque natural más grande en Costa Rica con casi 200.000 hectáreas, sino también el único parque binacional, creada por los gobiernos de Costa Rica y de Panamá en 1982. Abarca una gran variedad de bosque lluvioso, húmedo y nuboso en las costas Atlántica y Pacífica, así como reservas indígenas. Especies en peligro de extinción como el jaguar, el felino más grande de las Américas y el tercero del mundo, viven en este Parque, así como una gran variedad de fauna, que incluye 400 especies de aves, 263 especies de anfibios y reptiles y 213 mamíferos.

Situado a 532 kilómetros de la costa del Pacífico, la Isla del Coco fue un refugio de piratas, comerciantes, balleneros y hasta colonizadores. Hoy en día es conocida por sus riquezas naturales, que incluyen el tiburón martillo -en peligro de extinción-, así como las ballenas jorobadas, delfines, tortugas carey y una gran variedad de especies de coral, por mencionar algunos. El famoso oceanógrafo francés Jacques Cousteau calificó a la Isla del Coco como “la isla más bella del mundo”. También fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.


Tourism 

Essential Costa Rica

Costa Rica extends from the Pacific Ocean to the Caribbean Sea, and its distance is barely 322 kilometers. This small piece of land includes all of the necessary components to satisfy the taste of thousands of travelers visiting each year. Costa Rica’s territory encompasses only 0,03% of the planet´s surface but is still within the top 20 richest countries in biodiversity on Earth in terms of species density. It means that it is possible to find more species in 1,000 km2 in Costa Rica that in the same area in much bigger countries. In fact, with only 51100 km2 of total territory, Costa Rica has nearly 500 000 species, representing more than 4% of the planet’s biodiversity .

From the heart of Earth

As part of the Pacific Ring of Fire, Costa Rica’s volcanoes are among the most mesmerizing in the world. Costa Rica is the result of complex volcanic activity that took place some 75 million years ago. Counting every location or crater where an eruption has occurred within its borders, Costa Rica volcanoes boast a stunning 112 sites. Most Costa Rican volcanoes and their surrounding areas have been made into National Parks.

One of them is Arenal Volcano, listed among the 10 most active volcanoes in the world. It regularly puts on a spectacle, showing off with strong rumbling sounds and occasional rock avalanches, as well as smoke, ash and lava eruptions that descend its slope at speeds reaching 70 kilometers per hour and temperatures reaching 1,000 Celsius degrees.

Given the Arenal Volcano’s geothermal activity, there is a number of natural hot springs throughout the area. Warm and soothing, these springs offer visitors an ideal way to relax.

Historically, the most active of all Costa Rica volcanoes is Irazú, which is also the biggest neighbor of San José (just 30 kilometers). Irazú volcano reaches 3,432 meters above sea level and thanks to its height, both the Pacific and the Atlantic oceans are visible from its peak on a clear days. Its name comes from the indigenous word “Istarú,” meaning “mountain of tremors and fire.”

Located 37 km north from Alajuela province, Poás Volcano is another alternative relatively close to San José. Its principal crater has a diameter of 1.5 km and a depth of 300 meters, it is a circular hot lagoon, and a cone shape structure with active smoke spots. The second crater is the base of the Botos Lagoon, of cold water and pluvial origin. Apart from its volcanic activity, the Poás Volcano National Park offers four different habitats. There are 79 species of birds in this park.

Cultural heritage

The South Pacific region of Costa Rica is known by its artistically elaborated stone spheres, whose meaning remains a mystery to this day. There are 235 registered stone spheres in Costa Rica, all of them equally perfect, measuring up to two meters high and as small as 20 centimeters. They were created over a 1,000-year time period that started around 2400 years ago.

The spheres were associated with pre-Columbian populations and regions where plazas, passing zones and open terrain were present. The spheres were often aligned, forming triangles or rectangles with an unknown meaning. Some examples of these spheres can be seen at the National Museum, in San José.
Costa Rica has some indigenous groups to this day. They are the Bribri, Cabécar, Maleku, Teribe, Boruca, Huetar, Chorotega and Ngöbe.

The most important archeological site in Costa Rica is the Guayabo National Monument, located close to Turrialba Volcano. It features a 700-year old aqueduct, still functional today, which is a stone walkway used as a transit route and part of a drainage system. It was constructed between 300 B.C. and 1.400 A.D.

100% Adrenaline

For the adventure lovers, Costa Rica offers emotions and adrenaline everywhere. All year around and in almost every corner of the country, there is a great variety of activities for families.

Born in Costa Rica in the 1990s, the canopy tour consists of a series of suspended cables attached from tree to tree on which you can glide along using a pulley that is secured to alpinism equipment. Cables vary in length and end in small wooden platforms built in the tops of trees, which are located up to 30 meters above the ground. The canopy tour has been adapted to a great variety of environments and landscapes in the country, including mountains, canyons, rivers, waterfalls and cloud, dry and tropical forests.

Surfing is another popular activity. Costa Rica is the third most popular destination for surfing in the world. Beaches in Costa Rica have excellent year-round waves, pleasant weather, warm water, friendly people and reasonable prices.

In 2009, Costa Rica hosted the biggest surf competition in the world, the Billabong World Surfing Games, with the participation of 35 countries.

Every adventurer and nature lover should take the opportunity to experience white water rafting in Costa Rica. There are not only world-class rapids, but also a stunning tropical landscape, where people can see a great variety of wildlife while getting ready for more action.

Sand and Sea

Costa Rica has 1226 kilometers of coastlines, both on the Pacific and the Caribbean. Beaches are surrounded by forests and have great natural diversity. Most of them have warm water throughout the year.

In the beaches of Guanacaste and Puntarenas, people combine different activities as swimming, diving, surfing, windsurfing, fishing, beach volleyball and golf or simply enjoy the sun while walking along the coastline.

The South Pacific Region usually attracts diving and snorkeling lovers; the beaches of Golfo Dulce and Osa Peninsula charm by their nature; and there is also Caño Island and the National Park of Corcovado.

At the South Caribbean, tourists can admire the contrast of colors of white or black sand of the beaches of Cahuita and Puerto Viejo. And at the North Caribbean, people can enjoy the green turtles’ spawing at the beaches of the Tortuguero National Park.

Costa Rica thinks green

Costa Rica is one of the world’s most popular destinations for eco-tourists because of its biodiversity.
Both tropical plant and animal species abound in Costa Rica. Some of the more impressive plants range from huge ficus trees to approximately 150 different orchids.

The animals are equally as impressive, whether it’s a jaguar, the ever-elusive Margay, or the wonderful birds like the green or scarlet macaws. Amphibians are also impressive; the poison dart frogs with their bright colors are bound to catch your attention.

La Amistad International Park is not only the biggest natural park in Costa Rica with almost 200,000 hectares, but also the only bi-national park, created by the governments of Costa Rica and Panama in 1982. It covers a great variety of humid, rain and cloud forests in the Pacific and Atlantic sides, as well as indigenous reserves. Species in great danger of extinction such as the jaguar, the largest feline in the Americas and the third largest worldwide, live in the park, as well as a great variety of wildlife, which includes 400 species of birds, 263 species of amphibians and reptiles and 213 mammals.

Located 532 kilometers off the Pacific coast, Cocos Island was in the old times a refugee for pirates, merchants, whalers and even colonizers. Today is known for its natural treasures that include the very peculiar and endangered hammerhead shark, as well as humpback whales, bottle nose dolphins, hawksbill turtles and a variety of coral species, just to mention some. French famous oceanographer Jacques Cousteau deemed Cocos Island “the most beautiful island in the world”. It was also declared World Heritage Site by UNESCO.